Discours médical sur le sang et la sexualité au XVIe siècle: quelques réflexions à partir des Vies de Vasari

Abstract : La présente communication entend évaluer la persistance des conceptions dérivées de la théorie des humeurs dans les représentations culturelles, au milieu de ce XVIe siècle où les premiers pas vers un lent et progressif démantèlement de cet appareil de connaissances avaient été franchis. Dans le domaine de la littérature artistique, où les représentations sont centrales, le cas des "Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes" (1568) de Giorgio Vasari est particulièrement intéressant. Vasari, qui réemploie souvent la conception des quatre tempéraments pour décrire les personnalités des artistes, affiche une indulgence spéciale vis-à-vis des artistes sanguins lorsqu’il décrit leur penchant, parfois immodéré, pour les « plaisirs de Vénus ». Un substrat d’idées d’ascendance plus nettement médicale pourrait avoir contribué à conditionner la vision de Vasari à ce sujet. Cela invite à creuser davantage le lien entre le discours galénique sur le sang et le type sanguin, d’une part, et le discours sur la sexualité, de l’autre. Car le lien entre sang et semence masculine, attesté dans la littérature médicale (le sperme est le produit ultime de la coction du sang d’après Aristote, Galien et ses continuateurs arabes), pose inévitablement les sanguins sous le signe de Vénus et devient l’argument principal qui justifie, depuis l’Antiquité, une certaine indulgence à l’égard de leur conduite sexuelle exubérante. Parmi les témoignages de la ténacité de ces conceptions à l’époque de Vasari, un exemple remarquable est fourni par la "Prima lezzione sulla generazione dei corpi", tenue en 1543 à l’Académie Florentine, par Benedetto Varchi. (À paraître).
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Contributeur : Michele Bellotti <>
Soumis le : vendredi 16 février 2018 - 11:52:28
Dernière modification le : samedi 17 février 2018 - 01:20:42

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Michele Bellotti. Discours médical sur le sang et la sexualité au XVIe siècle: quelques réflexions à partir des Vies de Vasari. Les représentations du sang dans les sciences médicales et dans la pratique médicale et chirurgicale (Paris 13-Paris 3), Oct 2017, Paris, France. ⟨hal-01710733⟩

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