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Thèse Année : 2021

“Poetics of female desire in the French novel of manners of the second 19th century (1857-1914)”

"Poétique du désir féminin dans le roman de moeurs français du second XIXe siècle (1857-1914"

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Résumé

The representation of female sexual desire in the novel of manners of the second half of the 19th century raises critical issues – it highlights the paradoxes at play in the second half of the 19th century, torn between contradictory representations of women, as either sexually haunted creatures or virgin mothers ; it informs us about the construction of masculine and feminine gender roles ; it makes us reflect on the scandals, past and present, caused by the desiring female body and the gaze cast upon it ; it interrogates the poetics of this literary genre as well as its claims to objectivity. The ambition of the novels analysed here is a comprehensive account of reality, with a claim to scientific rationality. And yet, when they deal with female desire, they indulge in a form of stylistic veiling that requires the reader to unpack the meaning. The purpose of this thesis was to analyse this veil of words covering female bodies, in order to lay bare the mechanisms behind the mendacity. The socio-critical method makes it possible to show the interactions between the novels and the various social discourses of their time – medical, religious, legal or even pedagogical – and thus to reveal a complex and coherent social imagery of female desire, whose stereotypes the novel both upholds and thwarts. In literary texts, scientific theories morph into poetic material, and double entendre becomes an art. These oblique erotic representations turn the descriptions of female desire into a minefield of innuendo, mostly developed by and for men. Some novels, however, already make room for a female voice and gaze of desire, sometimes even beyond gender.
La représentation du désir sexuel féminin dans le roman de mœurs du second XIXe siècle soulève des enjeux cruciaux : elle fait apparaître les paradoxes d’un second XIXe siècle écartelé entre des visions des femmes contradictoires, créatures hantées par la sexualité ou vierges-mères ; elle nous renseigne sur les processus de construction des genres masculins et féminins ; elle nous fait réfléchir aux scandales d’hier et d’aujourd’hui que suscitent le corps féminin désirant et les regards portés sur lui ; elle interroge la poétique du roman de mœurs et ses prétentions à l’objectivité. Nos romans ambitionnent de tout dire du réel, revendiquant une rationalité scientifique. Et pourtant, ils se livrent lorsqu’ils abordent le désir féminin à un voilage stylistique, exigeant du lecteur un travail de décodage. Nous avons entrepris d’analyser ce voile de mots qui recouvre les corps féminins, afin de percer les ressorts de cette mauvaise foi. La méthode sociocritique permet de montrer les interactions entre nos romans et les différents discours sociaux de leur temps (médicaux, religieux, juridiques ou encore pédagogiques), et ainsi de faire apparaître un imaginaire social complexe et cohérent du désir féminin, dont le roman tout à la fois reconduit et déjoue les stéréotypes. Dans les textes littéraires, les théories scientifiques se muent en matériau poétique, et le double sens devient un véritable art. Ces représentations érotiques obliques font des descriptions du désir féminin un terrain miné de sous-entendus, élaboré le plus souvent par et pour des hommes. Certains romans ménagent toutefois déjà une place à une parole et à un regard de désir au féminin, voire par-delà le genre.
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Dates et versions

tel-03890663 , version 1 (08-12-2022)

Identifiants

  • HAL Id : tel-03890663 , version 1

Citer

Lucie Nizard. "Poétique du désir féminin dans le roman de moeurs français du second XIXe siècle (1857-1914". Littératures. Sorbonne nouvelle, 2021. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-03890663⟩

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