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Chapitre D'ouvrage Année : 2019

La construction sociale du chiffre

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Résumé

The article raises the question of the possibility of historicizing quantification, which starts from a reflection on the categories used for this quantification. Beginning with an analysis of two specific examples from pre-or proto-industrial economies at the turn of the eighteenth to the nineteenth century, the article points out that quantification methods applied at the time used very different principles than would be used today in the same context. One case highlighted in the paper focuses on the definition of production costs around 1820 in one of the first fully mechanized textile mills in Waltham, Massachusetts. The other example from circa 1755 analyzes how Abraham Gradis, an important Bordeaux merchant, used the category of currency in his accounting. The article concludes that a truly historical approach to numbers should always start by studying the mindsets of the actors who generated these numbers in order to guarantee a historical understanding of the categories that governed this process.
La divergence croissante entre l'histoire et l'économie, prises en tant que disciplines scientifiques, se manifeste peut-être plus nettement qu'à tout autre égard dans l'emploi de la quantification en histoire, et particulièrement en histoire économique, où cet emploi semblerait aller de soi. L'usage du chiffre était central dans les grandes enquêtes quantifiées de l'école des Annales au milieu du siècle dernier, et il a même été possible de croire à sa généralisation dans les années 1970 avec l'apparition aux États-Unis de la «cliométrie», l'application à l'histoire de méthodes quantitatives (et souvent de théories) tirées de l'économie. Mais la situation a évolué en sens inverse à partir des années 1990. Si le traitement mathématico-statistique de données est devenu un élément de validation essentiel ces dernières décennies pour quiconque souhaite écrire dans les principales revues scientifiques en économie.
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Dates et versions

hal-02523341 , version 1 (04-04-2020)

Identifiants

  • HAL Id : hal-02523341 , version 1

Citer

Pierre Gervais. La construction sociale du chiffre : Réflexions sur l’usage du quantitatif en histoire. Juan Flores Zendejas; Gisela Hürlimann; Luigi Lorenzetti; Hans-Ulrich Schiedt. Des textes et des chiffres, 33, pp.25-39, 2019, Schweizerisches Jahrbuch für Wirtschafts-und Sozialgeschichte, 9783034015240. ⟨hal-02523341⟩
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